Publicat el

Paul Otlet, precursor de la WWW. In Memoriam


Avui fa 63 anys que morí Paul Otlet (1868-1944), documentalista i intel·lectual utòpic belga, fundador de la Lliga de les Nacions (avui UNESCO) i precursor de la idea de la World Wide Web i dels motors de cerca a internet. En el seu afany per classificar el coneixement global de manera automatitzada, va inventar el Mundaneum (1910), amb el jurista i també utopista Henri La Fontaine, que després d'un intent fallit en col·laboració amb l'arquitecte LeCorbusier (1930), portaren a la pràctica el 1934, finançat pel govern belga. Consistia en un edifici amb 150 sales, on treballava un equip de col·laboradors que classificaven i atenien les trucades de les peticions de cerca; van arribar a aplegar 5 milions d'entrades i un milió d'imatges disponibles i indexades en targetes de 3 x 5 cm utilitzant el sistema de Classificació Decimal Universal d'Otlet (el mateix que van acabar adoptant totes les biblioteques). En el seu Traité de Documentation. Le livre sur le livre (1932, reeditat el 1989 i digitalitzat recentment per la Universitat de Gant) es troben conceptes com ara la gran xarxa de coneixement, la xarxa de documents connectats amb enllaços, la xarxa social, els motors de cerca a través de telèfon i pantalles de televisió, la informació lliure i oberta a tothom independentment de la seva classe social o poder econòmic, la distinció entre el contingut i la presentació dels textos, la no autoria de documents, etc. El projecte Mundaneum va quedar estroncat per l'ocupació de l'exèrcit nazi, que va destruir l'edifici i les fitxes. Paul Otlet va morir en l'oblit més absolut, sense haver vist reconegut el seu mèrit, però a finals dels anys 1990, gràcies al govern belga i la Universitat de Berkeley (Califòrnia), es va rehabilitar la seva memòria. El 1996 es va inaugurar a Mons el centre de documentació-museu Mundaneum que, a banda del fons documental d'Otlet i La Fontaine, conté un ampli fons sobre feminisme, anarquisme i pacifisme.

Aquest vídeo d'un minut (subtitulat en castellà) explica a partir d'il·lustracions animades tretes del Tractat sobre Documentació, la seva visió del que havia de ser la xarxa global de coneixement telemàtic i una nova concepció del llibre.



Font: Un gaditano en Silicon Valley (23/08/2007), vist al bloc de Juan Antonio Millan

1 comentaris:

enric faura ha dit...

molt interessant, no en sabia res